30.08.2005
Время прочтенияВремя чтения: 0 минут
Оценка пользователей4Оценка пользователей
Поделиться:
Другие статьи

Символ ночи: Рассказ о Warcraft 3 (Часть 4)

Предыдущая статья
Следующая статья
Время прочтенияВремя чтения: 0 минут
Оценка пользователей4Оценка пользователей
Поделиться:
[center][b]Часть 4: Страна снов[/b][/center] Прогремел гром. Земля, мучавшаяся жаждой три недели, c трепетом ожидала живительной влаги. Тучи закрыли последний лучик солнца, превратив день в сумерки. Пошёл долгожданный дождь, растворяя порчу, давая надежду всему живому. Листья вековых деревьев с радостью принимали прохладные капли, гордо шумели на ветру. Сверкнула молния, гром прокатился по небу. Десять жрецов несли гроб, обсыпанный листьями Танта и разукрашенный магическими символами защиты. По краю на всех известных языках живых была выбита надпись: «Здесь покоится демон». Жрецы проводили особый обряд, которому подвергали тела всех сильных исчадий ада; это делалось для того, чтобы зло никогда больше не смогло выбраться на волю. Вот оно, кладбище святого Лотана. Несколько монахов уже совершали ритуал, они бросали листья Танта в выкопанную яму и шёпотом произносили молитву. Гроб поставили на землю и открыли. Капли дождя окатили тело послушника, покрытое чёрными ранами. Священник высыпал в гроб содержимое сумки демона и начал раскладывать листья Танта. Руна смерти скатилась на дно и засветилась… Голова ужасно болела, такой боли Мелис не испытывал никогда. Ему потребовалось много времени, чтобы понять, что сейчас происходит. Паладин вспомнил бой с послушником, он вспомнил, что теперь он в теле нежити. И, судя по всему, теперь это перевоплощение вышло за рамки обмена телами. Мелис умер. Священники читали заклинание, гроб стали опускать в глубокую яму. Мысли мертвеца стучали в висок, заклинание жрецов сводило с ума. Мелис осмотрелся, обе руки на месте и функционируют. Как? Не время думать об этом, сейчас нужно выбраться отсюда. Листья Танта будто весили тонну, руки не поднимались. Мелис знал, что его единственной надежда – воспользоваться тёмными рунами. Он не знал их назначение, но маг Гритон говорил, что нужно всего лишь взять руну и подумать о том, чего ты от неё хочешь. Гроб отклонился в сторону и с грохотом ударился об стену ямы, стряхнув немного листьев Танта с тела мертвеца. Правая рука освободилась. Мелис стал хватать руны одну за другой, мысленно произнося: «Я хочу перенестись отсюда». Молитвы священников становились всё невыносимее. – Заткнитесь! – закричал Мелис во всё горло. – Кто-нибудь, заткните им рот! Сознание раздвоилось, одна его часть осталась в земле, другая вознеслась и наблюдала сверху ритуал. Мелис испытал лютую ненависть к этим людишкам, одетым в разноцветные лохмотья. Земля на ближайших могилах зашевелилась, четыре скелета вылезали из неё. Мертвецы накинулись на монахов и стали рвать их в клочья. А Мелис словно сидел в каждом из них, он был везде. Всё произошло в один миг, скелеты убили всех жрецов. Мелис почувствовал головокружение, гроб с грохотом упал на дно ямы. Скелеты были всё ещё наверху, паладин чувствовал их, но не мог управлять. Слишком тяжело это было, мертвецы не слушались приказов. Мелис попытался сконцентрироваться только на одном скелете, но действия того скорее походили на цирковое представление, состоящее из нелепых движений и громкого рычания. После двух часов и огромного числа неудачных попыток, Мелису удалось взять существ под контроль. Скелеты схватили канаты и вытаскивали своего покровителя на землю… Что должен чувствовать изгнанник, ставший тем, с кем боролся всю жизнь? Кто он теперь? Жизнь потеряла всякий смысл, и кто-то должен поплатиться за это. Около двух дней Мелис просто бродил по лесам, размышлял о своей судьбе. Что делать дальше? Во-первых, восстановить справедливость, демон должен быть уничтожен. А во-вторых, после этого я должен умереть. Слишком тяжело находиться в этом теле, быть нежитью. Теперь нужно добыть оружие и артефакты. И Мелис знал, где их искать, он отправиться в некрополь. Чем ближе паладин приближался к чертогам мертвых, тем сильнее он становился. Мелис чувствовал мертвецов, абсолютно всех. Сейчас он даже посочувствовал демону. Если так тяжело было справиться с четырьмя скелетами, то сколько же надо сил на управление этим городом? Теперь нежить не казалась уродливой и жестокой, Мелис ощущал какое-то родство с миром мёртвых. В некрополе было много слабых артефактов, а сильные, скорее всего, унёс с собой демон. Его звали Гай-лато, теперь паладин знал имя своего врага. Найдя всё необходимое для похода, Мелис заснул. Нежить во сне восстанавливает силы, а эти четыре скелета выжали героя как губку. Разумеется, Гай-лато имел телепатическую связь со всеми своими подопечными. Это Мелис понял во сне. Ему снился торговый корабль, на котором ехал Гай-лато и ещё десять мертвецов. Нежить была в человеческом облике, но Мелис чувствовал их истинное обличие. - Земля! – раздался крик сверху. Демон поднял глаза и увидел материк, покрытый густыми лесами. Это была Кель-Шитана, что значит «страна снов». Земля эльфов с незапамятных времён… Мелис почувствовал, что его силы восстановились, он проснулся… Руна перемещения залилась зелёным пламенем, обжигая руки произнесшего заклинание. Паладин два дня пытался вызвать это заклинание, новые силы отнимали много энергии и времени, которого так мало. Мелис знал, что если он не поторопиться, страну эльфов постигнет та же участь, что и эти земли. Он обманывал себя, старался мыслить как раньше, благородно и честно. Всё время уверял себя, что им движет сострадание, желание помочь. Но это было не так, месть стучала вместо сердца, месть ласкала душу паладина. Зеленый свет поглотил слабое тело послушника, унося его в дикие леса Кель-Шитана. Сил совсем не осталось, Мелис беспомощно упал в густую траву. Опять этот сон … он хищник, наблюдающий за жертвой, слабыми существами, копошащимися в своём городе. Он хочет убить их, хочет скормить своим братьям. Но мешает эта преграда, мешает камень… Голова кружилась, тело зудело от укусов насекомых. Эти паразиты хуже нежити, им без разницы, чью кровь пить. Мелис отправился в путь, он чувствовал Гай-лато. Путь был долгий, на второй день Мелис заболел лихорадкой. Нежить тоже болеет? Как глупо. Быть может, тело послушника не принадлежит демону или нежити, может, Гай-лато украл его у кого-нибудь? Под действием тёмной силы тело изменилось, пропиталось злом. Мелис терялся в догадках, а тем временем болезнь убивала его. Голова постоянно кружилась, хотелось пить. Паладин выбрел на поляну, ласкаемую лучами солнца. Мелис увидел их, охотников на демонов. Они стояли и смотрели на него, эти превосходные войны, могучие маги. Легенды о бродячих охотниках на демонов ходили по всему миру, никто не знал, сколько их. Мелис вздрогнул от страха, страха умереть нежитью. Голова поплыла кругом и он упал на землю. Треск костра приятно ласкал слух, он напоминал о детстве. Вспомнились заботливые руки матери, её пироги. Глаза открывать не хотелось, Мелис устал. Не физически, он устал от войны, от битв. Так хотелось вернуться домой, увидеть Лэйлу. А как она внимательно слушала его военные рассказы, как она восхищалась им. Если бы не тот поход, они бы сейчас поженились. Если бы они не пробудили демона… Запах варёного мяса ударил в нос, желудок тоскливо заныл. Мелис не хотел открывать глаза, он знал, что его ждёт. Он будет в теле нежити, одержимый местью. Паладин впервые осознал, что его интересует только месть, нужно убить демона, любой ценой. Огонь снова вспыхнул в сердце, ум уже холодно оценивал ситуацию. - Он проснулся, – сказал огромный орк с медальоном охотника на демонов на шее. – Как дела, паладин? - Я… - Мелис был поражён. – Как ты узнал, кто ты? - Я вижу души, а не их обличье. Моё имя Лонн, мастер клинка. Расскажешь, что с тобой стряслось? Мелис был вне себя от радости. Всеми гонимый, чужой, он теперь нашёл тех, кто его понимает. Судьба, наконец, повернулась лицом к паладину, он нашёл союзников. Словно кто-то развязал язык человеку, молчавшему так долго, держащему всю боль в себе. Мелис рассказал всё, не утаил даже убийство своих друзей. Четыре пары глаз задумчиво глядели на него из темноты, они не осуждали, они верили ему. Охотников было четверо. Старшего звали Лонн, рядом с ним сидел ещё один орк по имени Като. Он был молод, рассказ Мелиса завораживал его. Тролль Гекка сидел у котелка и помешивал его содержимое. Немного не вписывался в эту компанию эльф Тин, задумчиво глядящий в пустоту. В последствии Мелис узнает, что Тин был отвергнут своим народом ещё ребенком. На лице эльфа появились демонические руны и все решили, что в него вселился дьявол. Мальчишку выгнали из города, родители отвезли его в лес Духов и оставили там на растерзание диким животным. Отец Лонна случайно набрёл на эльфа и взял его с собой. Через год началась очередная война с людьми, и клану Вихря пришлось покинуть материк. Клана Вихря больше нет, его уничтожил демон, повелитель ужаса. Лонн собрал отряд и убил исчадье ада. А потом пришёл маг Ниро, он предложил героям стать охотниками на демонов. Он дал им огромную силу, множество артефактов. А дальше была школа охотников, нескончаемые тренировки. С тех пор много воды утекло, много демонов убито. Лонн думал, что этот парень в теле нежити хорошо держится, он может стать неплохим охотником. Кроме того, он чувствует мертвецов за тысячу шагов. Солнце поднялось над вековыми деревьями и одарило лес своей тёплой улыбкой. Жары не было, приятная прохлада окутывала обитателей зелёной страны. Птицы защебетали вокруг, раздался вой волка. Лес жил своей жизнью, он был живым. Он обманывал своей красотой и спокойствием. Тишина таила в себе множество опасностей, нужно быть осторожным. Мелис смотрел на небо, на небольшие перистые облака, на синюю бездну. Он вспоминал вчерашний разговор. - Мы поможем тебе наказать демона, - сказал Лонн. – Но у нас есть ещё одно дело. Нужно убить рыцаря смерти, отравившего своей кровью колодцы Кель-Шитана. Мы за ним охотимся уже две недели, и, сам понимаешь, не можем отступиться, когда так близко подобрались… - Я понимаю, - ответил Мелис. - Я помогу вам чем смогу… Но Лонн сказал, что ему рано вставать и, тем более, сражаться. И теперь его, прошедшего столько войн и мучений, несут на носилках, словно беззащитное дитя. Мелис чувствовал себя ущербным, униженным и, в тоже время, благодарным за всё. Он и сам понимал, что не пройдёт и десяти шагов. Тролль долго лечил его разными травами, но болезнь пока не ушла. Лунный колодец был покрыт порчей, от него исходил жуткий запах. Рыцарь смерти шептал заклинания, он оживлял своих павших войнов. Здесь была битва, битва в которой победила нежить. Отряд эльфов натолкнулся на демона, когда тот отравлял колодец. На поле было много трупов. Нужно торопиться, иначе придётся бороться против всех их. Недалеко от колодца стояла магическая клетка, в которой томились пять эльфов. Рыцарь смерти поднял руки и очередной мертвец ожил. Охотники на демонов окружили поляну и ждали сигнала к наступлению. Мелиса оставили неподалёку, в десяти шагах отсюда. Лонн применил заклинание «стремительность» и приготовился к атаке. Ошибки быть не должно, единственный шанс победить демона – прикончить его одним ударом. Охотник в два прыжка приблизился вплотную к врагу, подпрыгнул и вонзил клинок по самую рукоятку в грудь рыцарю смерти. Раздался рёв, битва началась. Лонн хотел добить раненого демона, но толпа атакующих мертвецов заставила его отступить к остальным. Като разрубил замок клетки и бросил эльфам мечи. «Если длинноухие не подведут, мы победим» - подумал Лонн. Звуки битвы нарастали с каждой секундой. Мелис чувствовал ненависть нежити, он был словно единым целым с ними. Ярость затмевала сознание, хотелось схватить меч и убить охотников, убить их всех. Мелис приподнялся и пытался на ощупь найти свой меч. Перед его глазами возникла картина, где он разрубает на части этих живых. Внезапно образ изменился, паладин вспомнил, как он убил своих друзей. Он вновь почувствовал ту боль. Туман ярости рассеялся, и на смену ему пришла горечь. - Я не нежить, - прошептал он. – я не нежить… Мертвецы почти проиграли, их осталось только пятеро. Демон начал читать заклинание перемещения. Лонн рванулся к нему, но тот кинул какую-то склянку прямо перед орком. Внезапно, из земли вырвались корни дерева, они схватили Лонна за ноги. Корни росли мгновенно, они обрастали шипами, которые больно впивались в плоть. Орк закричал от боли и растянулся во весь рост. Рыцарь смерти улыбнулся на прощание и исчез. Так глупо, никогда у Лонна не было такого жалкого провала. Като подбежал к своему учителю и разрубил корни. - Ты ранен, я позову Гекка. - Не надо! – оборвал его Лонн. – Это просто царапины, давай поговорим с эльфами. Гигант подошёл к эльфийским войнам. Те сделали жест уважения. - Гоа-тора, - сказал один из них.- Мы благодарны вам, охотники. Еще бы минута, и он превратил бы и нас в нежить. - Не стоит благодарности. Что вам известно об этом демоне? - Ничего. Мы просто патрулировали местность, когда натолкнулись на него. Он осквернял лунный колодец. - Он говорил что-нибудь о своих планах? -Нет, сожалею. Лонну почему то показалось, что эльф чего-то недоговаривает. - Где ваш командир? И что вы будете делать с колодцем? - Командир наш погиб на этом поле. Земля заражена. Здесь очень опасно. Через три месяца наши маги придут очистить колодец. - Три месяца? – вмешался в разговор эльф Тин. - А как же тела ваших войнов? - Они могут быть заражены, придётся оставить их как есть. - Вы что же, оставите их здесь как собак? Вы так легко плюёте на своих друзей? - Молчи, уродец! - Оскалился эльфийский страж. – Тебя надо было ещё в детстве придушить, как собаку. Лицо Тина перекосила ненависть, он отвернулся, пытаясь побороть злобу. А Кода не стал терпеть, он со всего размаху врезал длинноухому по физиономии. Убирайтесь отсюда, - прошипел он. В глазах эльфов загорелась злоба, но они решили не испытывать больше судьбу и удалились. Охотники вернулись к носилкам, на которых скорчился от боли Мелис. Его трясло, лицо было бледным как мел. - Я не нежить, - беспрерывно повторял он. – я не нежить, я не нежить… - Дайте ему сонной травы, - сказал Лонн. – похоже, не одни мы пострадали в этой битве… Охотники отправились на восток, в поисках демона. Мелис всю дорогу был без сознания. День спустя на поле боя появился демон. Рана в груди исчезла, но он был ещё слаб. Рыцарь смерти стал поспешно собирать свои зелья и артефакты, которые он оставил здесь во время бегства. Сзади раздался шорох, демон повернулся и обнажил меч. - Спокойно, рыцарь. Или ты так испугался этих смертных? – раздался мелодичный голос за спиной. - Это ты? – Демон повернулся и опустил меч. – Что ты тут делаешь? Это моя земля. - Мне кое-что нужно. – ответил Гай-лато. – мне нужно тело командира эльфов и твоё тело. - Как ты смеешь, полукровка, дерзить мне? – зарычал рыцарь смерти. – Я убью тебя, зеленокожий! Демон разрубил наглеца на две части, иллюзия превратилась в сизый дымок. - Сзади! Меч Гай-лато запел свою смертельную песню, голова рыцаря покатилась с плеч… Гиолин, командир эльфов, проснулся на поле боя. Вокруг лежали тела его убитых товарищей, и тела нежити. Недалеко от него сияли красным пламенем останки демона. Что же тут произошло? «Наверное, мы победили в битве. Я ранен, двое солдат сбежали. » - думал эльф. «Похоже… ПОБЕДА! Мы победили демона» Раны на теле были глубокие, но командир мог идти. Сейчас нужно добраться до города, отдохнуть, отпраздновать победу и оплакать павших войнов… День спустя Мелис проснулся, он некоторое время не мог сказать ни слова. - Стойте. - Наконец язык развязался. – Что такое Кил-Ната? - Город эльфов, столица страны снов, – ответил Гекка. – Мы были там месяц назад. - Город погибнет, он – цель Гай-лато. Он словно хищник выслеживает жертву. Я знаю. - Успокойся, парень. Кил-Ната – неприступная крепость, вокруг города есть магический щит. Ни один демон не сможет разрушить его. - А что создаёт щит? Камень? - Да, откуда ты знаешь? – спросил Лонн. - Я чувствую нежить, они могут разрушить город. Они могут уничтожить камень, поверьте… Охотники переглянулись. - Если всё это так, то мы снова попали впросак, - протянул Лонн. – мы доберёмся до города только за три дня. Ладно, вы ждите здесь, а мы с Катом посмотрим, что твориться в столице. Лонн и его ученик удалились, они направлялись в тихое место, желательно, на возвышенности. Поднявшись на пригорок, орки сели в позу медитации. - Помнишь, чему я тебя учил? Главное – концентрация. Постарайся очутиться как можно ближе к Кил-Ната. Лонн закрыл глаза, его разум умчался за тысячи шагов отсюда. Недалеко от города, на опушке подул ветер. Он превратился в вихрь и закручивал усталую листву. В воздухе раздался треск, прозвучал пронзительный вой. Два духа волка появилось на этом месте, они ещё раз залились воем и побежали вперёд. Два призрака мчались по лесу, разбрасывая по сторонам листья. Для духа нет преград, нет усталости. И вот, показался город эльфов. Изящные дома стояли меж вековых деревьев, они были украшены магическими символами и лентами. Светлячки носились как угорелые, у каждого из них было особое занятие. Это был обычный город, с базарами, площадками для детей, мастерскими. Однако здесь всё было изящно, красиво. Город казался величественным и прекрасным. К городу приближался раненый эльф, он шёл, опираясь на посох. - Посмотри, разве демон не убил его, на поле? – передал Като телепатический сигнал. - Да, - ответил Лонн. – не отвлекайся на разговоры, иначе потеряешь связь с волком. Эльф прошёл сквозь защитное поле и направился к ликующей толпе, его встречали как героя. Победитель забрался на каменное возвышение и поднял руку. Он хотел произнести речь о храбрость эльфийских войнов, о великой победе. Но вдруг его тело стало сводить судорогами, из горла вырвался слабый стон. Герой умер, его тело поднялось в воздух и начало светиться дьявольским огнём. Из мёртвого командира вылетали духи, они кружили над городом, подбираясь всё ближе к башне Луны. На крыше башни стояла статуя богини Элуны, в руках которой находился магический камень, защищавший Кил-Ната сотни лет. Толпа замолкла, город замер в ожидании чего-то ужасного. Призраки входили один за другим в кристалл, пока тот не взорвался. Всё происходящее казалось чем-то нереальным, словно неприятным сном. Магический щит иссяк, он просто растворился в воздухе. Со всех сторон наступала нежить, мертвецы взяли город «в кольцо». Стало ясно, никто не выберется отсюда живым. Из тьмы появился он, Гай-лато, повелитель мёртвых. От тела Мелиса не осталось и следа, демон был одет в чёрную мантию. А под ней не было тела, не было лица, под мантией было зло. - Это же Гайто! – передал телепатический сигнал Лонн. – скорее, мы должны отправляться немедленно… - Постой, кто этот демон? - Он не чистокровный демон, когда-то он был орком… - Что? - Нет времени, мы должны торопиться… вся орда в опасности. Мы отправляемся на материк, к вождю… - А как же Гай-лато? Мы не убьём его? - В том то и дело, нам это не под силу… Духи исчезли… Толпа эльфов трепетала, они сжали своё оружие, готовясь умереть. К демону протиснулся предводитель эльфов. - Мы не боимся тебя, исчадие ада! Убирайся с наших земель! - Хм… - во тьме, под капюшоном Гай-лато, сверкнули два красных огонька. – Обычно эльфы бесстрашны и воинственны, но вы в этой скорлупе растеряли навыки предков. Вы боитесь… я чувствую биение ваших сердец… - Я вызываю тебя … я вызываю тебя на поединок, демон. – Предводитель отступил на шаг назад и достал два коротких меча. - Ты смотри, из тебя смелость так и лезет наружу… Демон взмахнул рукой и произнёс несколько слов чёрного заклинания. Предводитель эльфов выронил мечи, согнулся пополам и упал на колени. Из его тела выползало несметное количество жуков. Они рвали его плоть, убивали его, медленно. Гай-лато рассмеялся, его тихий дьявольский смех смешался с сотнями предсмертных криков. Нежить атаковала, мертвецы рвали эльфов на куски. Огромный численный перевес говорил об одном, Кил-Ната больше не существует. Рядом с демоном появились иллюзии десяти эльфийских гонцов. Сейчас они отправятся в остальные города Кель-Шитана, в жилища друидов, они доберутся даже до самого Фариона-Свирепого. Гонцы расскажут, что орки напали на Кил-Ната и уничтожили его. В небе собирались птицы – падальщики, они прилетели сюда на запах добычи. Предсмертные крики не утихали… Автор: Карачевцев Ю.Ю. (EGO)