30.08.2005
Время прочтенияВремя чтения: 0 минут
Оценка пользователей1Оценка пользователей
Поделиться:
Другие статьи

Символ ночи: Рассказ о Warcraft 3 (Часть 3)

Предыдущая статья
Следующая статья
Время прочтенияВремя чтения: 0 минут
Оценка пользователей1Оценка пользователей
Поделиться:
[center][b]Часть 3: Некрополь[/b][/center] Солнце ярко светило в глаза. Туман из песка, который стоит здесь всегда, разъедает горло. Ветер играет на песке, рисуя таинственные причудливые узоры. Он налетает порывом и поднимает очередное облако пыли, словно он издевается над людьми в лохмотьях. А люди проклинают его, проклинают палящее солнце, проклинают это место, проклинают свою судьбу… Рабы, увязая в горячем песке, тащили телегу золота. Один из них с непроизвольным стоном упал на колени. Два скелета подхватили его под руки и понесли обратно – к руднику. Скоро он присоединиться к армии нежити, он станет таким же уродом-мертвецом. Хани стиснул зубы. – Сейчас или никогда, - шепнул он соседу, огромному детине по имени Торан. Здоровяк некоторое время размышлял, затем повернулся к Хани и кивнул. Теперь отступать некуда. Колонна, доставляющая золото в некрополь, поднялась на песчаный холм. Песок был чёрным от порчи, в воздухе пахло ядом. До места назначения осталось всего триста шагов. Хани вдруг застонал и, упав на колени, кубарем покатился с холма. Три скелета бросились ему в вдогонку, трое остались. Торан схватил из телеги кусок золота и расколол им череп одного мертвеца. Рабы набросились на оставшихся двоих. Хани скатился с холма и больно ударился головой. Он подполз к плоскому камню и нащупал спрятанную под ним рукоятку. Скелет подбежал к Хани и схватил его за плечо. Сверкнул меч. Отрубленный череп, издав хриплый стон, упал на песок. Подбежали двое мертвецов с обнажёнными мечами. Нападали они не очень агрессивно, видимо думая измотать ослабленного раба. Но что значит слабость, когда ты борешься за саму свободу? Бой затянулся. Скелеты начали атаковать более напористо. В их глазах светилась сама злоба. Торан подбежал сзади и разнёс дубиной мертвеца в клочья. Хани выбил меч из рук второго… Сквозь кромешную тьму пробился первый луч солнца. Он разрезал туман порчи, заставляя мертвецов отступить в дома некрополя. Наступало долгожданное утро. В воздухе запахло травой, призраки некрополя уснули в своих могилах. Скелеты-стражники прекратили поиски беглых рабов и отправились к зиккуратам. Пока природа еще могла позаботиться о себе. Пока не построены чертоги мёртвых, которые своей магией способны защитить некрополь от света. Рабы начали выбираться из песка. Теперь можно было идти, идти домой. Бывшие узники вздохнули полной грудью. Они вдыхали саму свободу, она наполняла лёгкие приятной дымкой. Пора идти домой… Передвигались беглецы осторожно, никто не вставал в полный рост. Впереди шёл капитан Хани со своим другом – орком Тораном. Сзади них плелись пехотинцы Кинг, Таи и Грант. Двое молодых орков держались особняком. Их звали Шитар и Динот. Замыкала колонну кучка гномов под предводитильством Мотгинаса, воителя гор. Несмотря на распри в обычной жизни, сейчас они были одним целым. Каждый надеялся на друга. Наконец исчезли расы, религии, убеждения. Они были братьями, по крайней мере, пока… Из-за холма показалась огромная башня с гигантским зелёным камнем наверху. Из её стен торчали огромные шипы, из небольших отверстий валил ядовитый дым. Это был зиккурат. У входа спал скелет-маг. Любой шорох может разбудить его, поэтому нужно двигаться как можно тише. Первым пошёл Хани. Обогнув зиккурат, он увидел ворота некрополя. Свобода близка! После того, как капитан дал сигнал, колонна осторожно двинулась мимо зловещей башни. Ядовитый дым обжигал лёгкие, идти было тяжело. Кинг споткнулся и ударился лбом о каменную статую, украшавшую вход зиккурата. Раздался неясный шорох. Статуя начала трескаться, расходиться по швам. Осколки разлетелись в разные стороны, на месте статуи теперь было уродливое крылатое создание. Кинг попятился назад. Горгулья взлетела на крышу зиккурата и закричала. Этот леденящий крик нельзя было слушать равнодушно. Он проникал в самое сердце, останавливал кровь в жилах. Из зиккурата начали выбегать скелеты. Орки схватили Кинга под руки и побежали. Рабы мчались к воротам, к своей последней надежде. Навстречу выбежал Хани. - Ворота закрыты! К тому храму, бегом! – Командир сам еле сдерживал панику. Кинг бежал уже сам. Он задыхался, лицо было бледным как мрамор. Первыми в храм забежали орки. Они обнажили мечи и ждали битвы. Скелеты, увидев, что беглецы забрались внутрь, остановились. Они просто стояли и смотрели на храм, не смея войти в него. -Похоже это их святилище. Подумать только, и у нежити есть суеверия. – прошептал Таи. - Их слишком много, - сказал Торан. – Нам придётся искать другой выход. - А если не найдём? – включился в разговор Хани. - Тогда будем пробиваться. Нужно найти выход или какое-нибудь оружие. - Скелеты сейчас слабы. С другой стороны, и нам нужен отдых, люди устали. – Хани задумался. - Мы с Шинаром разведаем это место. Обязательно разведите костёр. Нам придётся долго тут сидеть. Сумерки опустились над мёртвой долиной. Где-то вдалеке слышались голоса птиц – падальщиков, ждущих большой добычи. Двое могильщиков притащили труп огра на кладбище. Настало время нежити. У ворот храма теперь стояло двадцать скелетов. Они стояли не двигаясь, ожидая, что беглецы выйдут наружу. Торан, вернувшись с разведки, рассказал, что есть второй выход. К нему нужно было пробираться через тоннели под храмом. Было решено лечь спать, а утром двигаться к выходу. Хани проснулся он удара в плечо. Перед ним стоял Торан. - Проснись, Хани. Что то не так. - Какого чёрта, ты мне чуть руку не вывихнул. - Тише. Слушай. Хани прислушался. Вокруг лагеря раздавался странный скрежет, будто кто-то сотнями маленьких палочек барабанит по каменному полу храма. Звук усиливался. Таи и Грант, которым довелось первыми стоять в дозоре, молча переглядывались и продолжали слушать. Торан вытащил из костра горящую палку и бросил в темноту. Острый писк разрезал тишину, пол словно ожил и расступился вокруг головешки. Теперь можно было рассмотреть все подробнее. Это были жуки размером с кулак. И их было много, так много, что они покрывали весь пол зала. Но они не смели войти в освещённую зону. От писка жуков проснулись почти все беглецы. Пока Хани объяснял что к чему, Торан водил факелом по полу, пытаясь лучше разглядеть тварей. Один гном заметил, что пропал их запас дров. Видимо жуки были разумны, раз додумались до такого. Или просто это совпадение? Положение ухудшалось с каждой минутой. Было ясно, что костёр не может гореть всю ночь. Если быть точным, в запасе оставалось всего два часа. Кинг сгрёб остатки дров и сел у костра. Обсуждать проблему долго не пришлось, беглецы дали понять, что они примут любое решение Хани и Торана. С факелами было идти опасно, жуки тут же атакуют ноги. Было решено сделать некое подобие щита, которое бы полностью окружало всю группу. Затем нужно двигаться к выходу. Иначе эта ночь станет для них последней. Не было сомнения, что эти существа – жуки-трупоеды. Раньше о них складывали страшные легенды. Но никто никогда не встречался с ними. Ходили слухи, что город Лотмир был уничтожен этими тварями. Гномы, славившиеся своей способностью к изобретениям, быстро соорудили купол из веток, похожий на скелет огромного животного. Ветки предварительно были пропитаны каким то горючим составом. Гномы клялись, что такой огненный щит будет гореть час. Костёр слабел. До рассвета оставалось часов пять. Беглецы заняли свои места под «щитом» и зажгли ветки. Торан шёл впереди и указывал дорогу. Если бы он не пошёл в разведку до темноты, беглецы бы никогда не вышли из этого лабиринта тоннелей. Жуки преследовали всё время. Они держались на безопасном расстоянии от огня, но их посвистывание было по-прежнему повсюду. Один жук накинулся на ногу Таи, которую он так беспечно оставил в темноте. «Щит» затрещал. Кинг побледнел, он схватился за ветку и начал отступать назад. «Щит» переломился и обрушился на беглецов сверху. Гномы оттащили Таи в центр, его нога была сильно повреждена, вокруг раны текла какая то зелёная жидкость. Скорее всего, это был яд. Кинг погрузился в темноту. Спустя несколько секунд раздался крик, по полу потекла кровь. - Так, слушайте, - начал быстро говорить Торан. – Мы не можем использовать «щит». Мы не поместимся все под него. Кроме того, он весь трещит по швам. - И горючая жидкость стекла из резервуаров, которые мы… - Вот именно, нам нужно зажечь факелы. Мы побежим к выходу. - Но как же жуки? Это самоубийство. – вмешался Шинар. - Жуки отвлеклись на Кинга. Увы, мы не можем ему чем то помочь. Но у нас есть шанс. - Верно. – продолжил мысль Хани. – Мы должны действовать быстро. Бегите так, как никогда. И не потеряйте из виду Торана. После того, как беглецы наспех зажгли факелы, начался кровавый марафон. Жуки преследовали свою добычу. Они залазили на ноги но тут же падали. Один гном поскользнулся и упал. Его предсмертный крик разрезал душу на две части, он породил страх. В головах жертв стучало одно слово: «Бежать». И вот, сквозь кромешную тьму, они увидели свет. Это был свет луны, пробивающийся сквозь отверстие в стене – второй выход. До спасения оставалось совсем немного. Факел Динота погас. Он оказался во тьме. Орк издал боевой клич и начал размахивать мечом. Некоторое время слышался лишь свист умирающих жуков, но потом он смешался со слабеющим стоном. Наконец закончилась долгая ночь. Беглецы уже оплакали своих друзей, сняли с себя оковы страха. Они сидели в пещере и наблюдали за рассветом. Было уже светло, но огонь гасить так и не решились. Следующий день прошёл безупречно. Беглецам удалось избежать встречи с вооружёнными отрядами нежити и значительно приблизиться к своей цели – к свободе. Они расположились на холме около ворот и ждали ночь. Именно ночью откроются ворота некрополя. Вернулся Грант с разведки, он сообщил, что видел паладина, дерущегося с нежитью. По словам Гранта, человек выглядел раненым и у него не было оружия. Единогласно было решено отправиться на помощь, в этом зловещем месте даже опытному войну не выжить в одиночку. Мелис мчался по узки улочкам некрополя. Ноги стали совсем ватными, во рту была странная сухость. И этот едкий воздух порчи, он так разъедает горло! Паладин свернул в переулок, где его ожидал неприятный сюрприз. Тупик. Стена была высокой, и её нельзя было быстро одолеть. У самого ухо просвистела сталь. Мелис с ходу разнёс дубиной в клочья двух скелетов, догнавших его. От удара единственное оружие треснуло. За поворотом были слышны крики скелетов-стражников. Мелис прыгнул и ухватился за край стены. Рана на руке открылась, паладин беспомощно повис на одной руке. Вдруг кто-то схватил его и перетащил через стену. Это был орк в лохмотьях. - Пошли, - сказал он, - время дорого… Впервые за последние три дня, проведённые в некрополе, Мелис отдыхал. Мышцы безжалостно ныли, но это было не важно. Паладин сидел у костра в кругу своих спасителей, бывших рабов нежити. Мелис познакомился со всеми, рассказал о себе. Теперь он вместе с остальными ждал, когда откроются ворота некрополя, когда можно будет выбраться отсюда. На некоторое время беглецы даже позабыли, что они ещё находятся в этом кошмаре. Начали рассказывать шутки, истории из жизни. Неподалёку закричала банши. От её крика по спине побежали мурашки. Разговор оборвался, некоторое время царила тишина. - Если мы сейчас уйдём, это никогда не кончится. – нарушил тишину Мелис. - А что мы может сделать? – развёл руками Хани. - Мы можем остановить всё это. Нужно только добыть амулет, Символ Ночи… - Мы так долго шли к свободе, ты думаешь мы захотим вернуться туда? – спросил Грант. Другие закивали и начали возмущённо ворчать на паладина. - Стойте! Я вас понимаю и не могу даже просить о подобном. – Мелис опустил голову. – Но подумайте, вы вернётесь домой и снова отправитесь на войну. Снова вам придётся сражаться с нежитью. Мы так близко, как никто другой. Если вы откажетесь, я пойму. Дайте мне только меч. Ну а если кто-нибудь захочет мне помочь, я с радостью буду сражаться с ним плечом к плечу. Снова наступила тишина. - Не будем спорить, - сказал Торан. – Кто хочет пойти с паладином, поднимите руку. Мы поймем всех, кто бы как ни решил. Руки тянулись вверх одна за одной. Только гномы отказали Мелису. Они пойдут завтра домой. Утро оказалось хорошим. Немного похолодало, но в воздух стал немного свежее. Хани вернулся с разведки с трофеем. Это была сумка паладина с различными артефактами. Мелис перебрал содержимое находки и с радостью вытащил свиток возвращения. Теперь можно было в мгновение ока очутиться дома. Эта мысль взбодрила команду. Некрополь заснул. Пора двигаться на встречу судьбе… По широкому коридору покатился череп стражника. Герои один за одним проскользнули во дворец повелителя нежити. Впереди шёл Мелис. Чтобы добраться до тронного зала, нужно было преодолеть множество коридоров. Мелис искусно проводил свою команду, чтобы не потревожить ни одного сторожевого голема. Несколько раз пришлось использовать порошок невидимости, чтобы проскользнуть мимо стражи. Чем ближе путники подбирались к тронному залу, тем темнее становились коридоры. Таи вдруг застонал и упал. Из ноги, которую укусил жук-трупоед, потекла кровь. Он начал судорожно извиваться а потом затих. Лицо его было былым как мел. Таи был мёртв. Вдруг его тело начало шевелиться, на теле стали появляться раны, из которых вылезали жуки. - Все на свет! Быстро, – скомандовал Хани. Нарастающая толпа жуков разделила Мелиса с остальными. - Пройдите через передний коридор, – прошептал Мелис. – Я пройду через подвал. Встретимся в тронном зале. Паладин бесшумно открыл дверь и прошёл в огромную сокровищницу. Здесь были горы золота, драгоценностей, украшений. Но Мелиса это не волновало, он думал о том, что здесь наверняка есть хорошая стража. О том, что за дверью этой сокровищницы должен быть тронный зал. Из темноты вышли скелеты-стражники. В их глазах горела ненависть, с висящих ошмётков мяса текла кровь. Этого поединка было не избежать. Скелеты бросились на Мелиса. Он отскочил в сторону, метнув нож в одного из них. Мертвецы снова напали, пытаясь окружить война. Паладин дрался из последних сил. Он срубил две головы одновременно, но получил удар дубиной в плечо. Рука загудела от боли и беспомощно повисла. Другой скелет ранил его мечом в ногу. Мелис скатился с горы золота. Так он выигрывал несколько секунд, достаточно, чтобы применить целебное зелье. Двое мертвецов уже спустились к нему. Паладин вонзил меч в живот одному скелету, выхватил его клинок и отрубил голову другому… Когда со всеми было покончено, Мелис без сил опустился на землю. Голова заболела, в глазах стало всё двоиться. Какой то туман затмил сознание. Золото и драгоценности исчезли, ни их месте появился шикарный трон. Вещи преображались мгновенно. Вместо убитых Мелисом скелетов-стражников, на полу лежали его друзья. Хани, Торан, Шинар, Грант… Все те, кто согласился идти с ним на верную гибель. Он убил их. Он их всех убил. Собственными руками. Паладин зарыдал. Он бессильно упал на пол. - Как же ты ещё не понял, молодой воин? – раздался голос на троне. – Символ Ночи создаёт иллюзии, это его сила. Следует признаться, я удивлён. Ты так всё быстро понял на том поле. Помнишь его? Там твои войска перебили друг друга. Послушник засмеялся. Его смех проник в самый центр души и разжег пламя. Ненависть, ярость. Глаза паладина налились кровью. Он встал и закричал. Этот рёв нельзя было назвать человеческим. Это был зов ярости и горя. Мелис кинулся на послушника. На него со всех сторон накинулись скелеты и зомби. Паладин яростно размахивал мечом, уничтожая стражников повелителя мертвых. Он пробивал дорогу к своему врагу. Мелис вырвался из окружения и в два прыжка добрался до послушника, схватил его за горло, прикрываясь им как щитом. Стражники приближались. Паладин начал читать заклинание свитка возвращения. Появились два врага на крыше одного из зданий в городе людей. Мелис, позабыв про меч, швырял послушника от стены к стене. Жители разбежались в разные стороны. Один мальчишка побежал звать стражу. Поединок продолжался. Мелис нападал снова и снова. Послушник был силён, но он с трудом удерживал меч в руках. На башне неподалёку лучники пытались прицелиться в послушника. Он ждали удачного момента. Мелис отрубил послушнику руку, которой он держал меч, и завалил его на землю. - Что ты теперь скажешь, мерзавец? – прошипел паладин, держа меч у горла своего врага. - Ханиш тара ни лимо та, само них тана. – Послушник закатил глаза. - Что? Что ты говоришь? – заорал Мелис. - Тин широ хана шаула… Символ Ночи засветился. Яркий свет ударил в глаза паладину. Он услышал своё дыхание, голова «затрещала». Мелис открыл глаза и увидел себя. Его тело казалось каким-то слабым. Паладин, увидел меч приставленный к его горлу, понял всё. Они поменялись телами. Мелис-послушник криво усмехнулся. Ну и что ты теперь скажешь, мерзавец? – с издёвкой шепнул повелитель мёртвых. Мелис упёрся ногой в живот самозванцу и перекинул его через себя. Десятки стрел в тот же миг полетели с башен и буквально пригвоздили паладина к земле. Мелис в теле послушника захрипел и умер. Люди выходили из домов и приветствовали своего героя – Мелиса-послушника. Подбежали пехотинцы, они жали самозванцу руку, поздравляли его с победой, с тем, что он сумел добыть амулет… Грозные тучи закрыли небо. Они кружили над людьми, но пока не собирались пролиться. Порывистый ветер поднимал пыль, наполняя воздух тёмной дымкой. Двери дворца открылись. В сопровождении пяти охранников вышли Верховный советник Латимут и паладин Мелис. Послушник оглядел людей. Они с такой надеждой глядят на своего предводителя, которого он убил позавчера. Иллюзия верховного советника начала свою речь. ЛжеЛатимут говорил о том, что верховные маги якобы выяснили подлинный источник разрыва пространства. Двойник говорил, что орки, желая уничтожить людей, своей магией открыли портал в мир демонов. И теперь решено отправить военный отряд на материк, где расположились зеленокожие враги. Начинается новая война с ордой. Всё это Латимут говорил красочно, возбуждая патриотические чувства среди народа. Сегодня люди будут взволнованы, им нужно переварить это. А завтра начнётся подготовка войска для высадки на материк. А Мелис должен уехать, иначе его наверняка распознают друзья, близкие или женщина. В любом случае, ему здесь больше делать нечего. Он направляется в город ночных эльфов… Продолжение следует… Автор: Карачевцев Ю.Ю. (EGO)